Historique

Histoire de Variations

 En avril 2006, Alison Chew et Iris Moutter (tristement maintenant décédée) ont présenté  un Old Tyme Music Hall qui a remporté un succès immense. La présentation était tellement bien reçue qu’on a dû la représenter quelques mois plus tard, encore à la Salle Polyvalente à Villetoureix. Le succès de ces spectacles montrait qu’il y avait besoin d’une société de la musique et du drame.  L’Association « Variations » était établie en septembre 2006, y compris une Chorale 

 

 Ensemble Vocal Variations

À l’origine, la chorale était composée de seize chanteurs. Sous l’impulsion d’Alison Chew et grâce à ses conseils experts, il est devenu un petit chœur apprécié, participant aux manifestations de Variations, ainsi qu’aux mariages et aux célébrations de Noël à l’abbaye de Chancelade, près de Périgueux.
La première œuvre chorale exécutée en entier par le chœur a été le Gloria de Vivaldi, accompagné de  l’orchestre Sinfonietta du Hampshire sous la direction de Keith Smith, en août 2008.  À l’époque, le chœur avait déjà atteint un effectif de plus de 40 membres, devenant ainsi l’Ensemble Vocal Variations.
Le 13 décembre 2008, l’Ensemble a été rejoint par une cinquantaine de chanteurs pour l’exécution express du Messie de Haendel, à l’église de la Cité de Périgueux, sous la direction de John Jenkins, à la tête d’un grand orchestre. Les bénéfices de ce concert organisé par Veronica Dare-Bryan ont été versés au profit de l’Aumônerie d’Aquitaine.
 
De nombreux membres du chœur ayant manifesté leur désir de chanter le Requiem de Fauré, il a été décidé de l’inclure dans un programme conjointement avec des œuvres pour orgue, pour duo vocal et pour orchestre. Les répétitions ont commencé en janvier 2009 avec 58 choristes, aboutissant à deux concerts : le 17 avril 2009 à Champagne et Fontaine, et le 18 avril à Saint Astier. Clementine Lovell, Catherine Walsingham et Daniel Roddick qui avaient déjà participé au Messie en 2008 en tant que solistes, ont également chanté ce Requiem, rejoints pour l’occasion par l’organiste Naomi Gregory et le violoniste Richard Layton , qui était encore le premier violon, tous sous la baguette de John Jenkins. 

Pendant l’été de 2009, on a invité l’ensemble vocal à participer à trois autres évènements – un concert pour la commune de  St. Front de Pradoux, qui a été bien reçu, une soirée pour le Rotary Club d’Angoulême et une invitation à chanter au mariage d’une de nos choristes.
En plus, nous avons présenté un concert pour Noël, « Noël Nouvelet » dans la salle polyvalente de Villetoureix, le 19 décembre, qui comprenait des poèmes et des extraits en prose, mis en scène avec des chants de Noël.  Une soirée de chants de Noël s’est bien passée au beau marché couvert médiéval de Villebois-Lavalette, le 23 décembre. Maintenant, cettesoirée est devenue une tradition, répétée chaque année 

Les répétitions du Requiem de Mozart ont commencé en janvier, 2010 sous la direction d’Alison Chew, bien aidée par Keith Lowe et Peter Harle, tous les deux et chanteurs et accompagnateurs.  Cette œuvre a été donnée à St. Astier et à Ribérac à salle comble.  Le chœur et l’orchestre de 31 instruments étaient encore sous la baguette de John Jenkins et l’assistance s’est levée pour applaudir à chaque présentation.
Au printemps 2010, un nouveau chœur de chambre a été formé qui a fait son début à un deuxième concert à St. Front de Pradoux, avec l’ensemble vocal.  Ce début a été très bien reçu.
 
Encore une version express du Messie de Haendel a déroulé le 23 octobre avec John Jenkins et des choristes supplémentaires. La semaine suivante les chœurs de Variations ont offert un concert comprenant une sélection de leur répertoire au maire et aux habitants de la commune de St. Martin de Ribérac. 
Encore une fois au mois de décembre on a invité les chœurs de Variations à participer aux célébrations de Noël à l'Abbaye de Chancelade et à Villebois-Lavalette.
 
Les concerts de Pâques, 2011 ont eu lieu les 15 et 16 avril (à St. Astier et à Ribérac). Ils comprenaient des œuvres et français et anglais.  La première partie a célébré la grande tradition chorale anglaise avec de la musique composée pour les occasions royales. La deuxième partie a mis en valeur les grands refrains des opéras français. Nous étions très contents d’accueillir encore une fois nos solistes professionnels et l’orchestre avec son premier violoniste, Richard Layton, sous la direction de John Jenkins, notre chef d’orchestre.
 
En avril, 13 et 14, 2012, l’œuvre principale de nos concerts de Pâques était le Messe Impériale (Nelson) de Hayden avec nos solistes doués Clementine Lovell, Daniel Roddick et Russell Painter. Cette année ils étaient rejoints par un autre soliste talentueux, Ben Williamson.  Les concerts étaient présentés à l’église de Notre Dame à Ribérac et à l’église de St. Astier. 


 

Variations-en-Scène

Dédié à l’opérette, à la comédie et au music-hall, le groupe « Variations-en-scène » offre des spectacles de divertissement. Après le succès du Music Hall de 2006, la nouvelle année 2007 a été fêtée avec My True Love Sent to Me, suivi par le bien nommé Summertime, le 16 juin.  Cette occasion vit le jour un petit groupe de jazz, le « Variations jazz band », qui se produisit trois fois cet été là dans les restaurants locaux. Enfin, l’année 2007 se conclut sur un spectacle de chants et de lectures de Noël, le Christmas Cheer.
En 2008, un nouveau spectacle a vu le jour à l’occasion des célébrations du 14 juillet dans la commune de Villetoureix. Il s’intitulait Au Bord de la Mer, écrit et mis en scène par Gail Winn. On y retrouvait quelques sketches humoreux en français, des chansons à reprendre en chœur, un guignol à l’anglaise, et une présentation de star des chansons par une artiste française, Claudine Bretèche.  Ensuite, Variations-en-Scène a monté Vive la Différence en juillet 2009, encore une fois à Villetoureix. 

En décembre, 2011,  l’équipe « en Scène »  a présenté un presque drame Falling in Love Again sous la direction d’une des adhérentes de Variations, Jackie Raeburn, qui acélébré des chansons bien connues de Rodgers and Hammerstein.  La production a été présentée sur deux soirs aux assistances complètes, qui ont chanté avec nous et qui ont aussi mangé un bon repas de deux plats.